Visit an Old Olive Mill in the Lecrín Valley, Granada

Visita un Antiguo Almazara en el Valle de Lecrín, Granada

Una Visita Guiada en la Almazara de las Laerillas

Durante muchos cientos de años, los habitantes del Valle de Lecrín han estado cultivando "oro". Sí, pero del tipo líquido: aceite de oliva. Es un hecho bien conocido que Andalucía es una de las regiones productoras de aceite de oliva más grandes del mundo y el Valle de Lecrín cuenta con las condiciones necesarias para esta producción. Agua en abundancia y el clima adecuado. La situación del valle al suroeste de Sierra Nevada lo protege de los vientos del norte. Los acuíferos que fluyen desde Sierra Nevada, forman una red de ríos y torrentes, canalizados en acequias que atraviesan todo el valle. El resultado, el micro-clima templado-cálido de la zona. Ideal para el cultivo de olivos y cítricos, los dos cultivos más importantes, incluso hoy.

Una Breve Historia de los Asentamientos en el Valle de Lecrín

Lecrín Valley villages Restábal, Saleres Albuñuelas, Granada

Pueblos que comenzaron como pequeños asentamientos contenidos

La mayoría de los asentamientos del Valle se remontan a la Edad Media, aunque hay evidencia de restos humanos ya en 12,000 AC. Los hallazgos arqueológicos prueban que los romanos se establecieron en el valle. Prueba visible de estos son las pequeñas ruinas de una villa romana en Mondujar o los otros hallazgos en Padul, Cónchar, Cozvijar y Murchas.

Con la llegada de cultura islámica en el siglo VIII, pueblos y villas en el valle de Lecrín comenzaron a aparecer. Empezando como alquerías o asentamientos rurales abiertos, a menudo establecidos alrededor de un castillo o hsin . Dentro del dominio del hsintambién podría haber fortificaciones menores, como torres de vigilancia. Debajo la protección de Estas torres y castillos, los pueblos gradualmente se convirtieron en permanentes. Aún hoy podemos ver y visitar las ruinas de muchos de estos castillos y torres.

Torre del Tio Bayo, Albuñuelas, Valle de Lecrín Granada.1

La Torre del Tío Bayo en Albuñuelas

Los nuevos asentamientos necesitaron zanjas de riego para facilitar la construcción de molinos de harina y aceite, entre otras infraestructuras. Los molinos de agua son parte de la red de sistemas hidráulicos en el Valle de Lecrín. Este hecho nos muestra que datan de la Edad Media. Una parte importante de la vida cotidiana, los molinos de harina y oliva también dieron lugar a otros oficios y artesanías. La lista de las diferentes fabricas en funcionamiento antaño en cada una de las aldeas del Valle es demasiado larga para añadir aquí. Desafortunadamente, pocas han sido conservadas.

Molino de sangre,animal traction mill, Almazara de las Laerillas, Nigüelas, Granada

Verás este molino de tracción animal, conocido como Molino de Sangre

La Almazara y su Museo en Nigüelas

Debido a que muchos molinos están ahora en ruinas, la Almazara de Las Laerillas en Nigüelas es única. Esta Almazara es uno de los mejores ejemplos de prensas de aceite de finales del siglo XV que aún conserva su estructura y maquinaria. Probablemente construyeron esta estructura sobre los restos de un molino islámico anterior, que posiblemente data del siglo XIII. Una de las siete almazaras que existían en Nigüelas a mediados del siglo XIX, la función principal de la Almazara era la producción de aceite de oliva.

Oil presses, Almazara Las Laerillas, Nigüelas, Granada

Dos enormes prensas de aceite sacaron el aceite de las aceitunas

Cuando la producción de aceite terminó en 1942, el molino se convirtió en un almacén semi-ruinoso. Afortunadamente, aunque las paredes y los techos estaban gravemente dañados, la maquinaria todavía estaba en bastante buenas condiciones.

Originalmente propiedad de la familia Zayas cuyo último miembro Maria Antonia Isabel Francisca de Paula de Zayas-Fernández de Córdova y Ossorio-Calvache (¡Sin duda un correcto nombre de noble español!) Dono el molino al municipio de Nigüelas en 1987 a través de su fundación, la Fundación Zayas (¡no pondré el título completo aquí, lo puedes descubrir cuando visites el molino!)

Tightening the oil press, Molino Las Laerillas, Nigüelas, Valle de Lecrín, Granada

Este enorme tornillo ajusta la prensa de aceite.

En 1991, el ayuntamiento de Nigüelas ordenó los primeros trabajos de restauración para garantizar la conservación del molino. En 2000 se abrió como un museo basado en la información obtenida del último maestro molinero que trabajó allí. En 2014, la Fundación Zayas promovió la restauración y actualización de los contenidos del museo, incluidas las áreas de molienda y prensa. Los resultados nos permiten apreciar todo el valor y las funciones de este excepcional almazara.

Miller's living quarters, Oil Mill Nigüelas, Lecrín Valley Granada

Aquí comían y dormían los molineros

La descripción del proceso real de producción de aceite de oliva es demasiado larga para explicarla aquí. La mejor manera es visitar el molino en persona. Basta decir que el el proceso era un trabajo de tiempo completo y los molineros a menudo dormían en el molino mientras realizaban el proceso de molienda. La producción del aceite dependía totalmente de la acequia, que traía agua de las montañas de Sierra Nevada para dar energía a la maquinaria de molienda. Lo primero que ves cuando visitas es cómo funciona esta acequia.

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Información Útil para tu Visita

Cuando visitar: De martes a viernes. Fines de semana: solo grupos de un mínimo de 30 personas. Cerrado los lunes.

Horario: Tres visitas al día: 10.30 a 11.30, 11.30 a 12.30 y 12.30 a 13.30.

Reservas: Es necesaria la reserva. Llamar: +34 958 280 928 - 649 223 415.

Entrada: 3€

O completa el formulario de contacto en la pagina web.

Compramos una copia de la excelente souvenir guía cuando visitamos hace un año. Nos costó 5€ pero puede haber subido algo desde entonces. En castellano e ingles.

La familia Zayas también eran los dueños de la mansión que es ahora el ayuntamiento de Nigüelas. El jardín romántico allí es un tesoro. No dejes de visitar esto cuando estés en Nigüelas. Lea nuestro articulo aquí: Mansiones y Casas Palacio

Nigëlas está a solo 20 minutos en coche de Restábal. Aparca en el aparcamiento a la entrada del pueblo. El Ayuntamiento está a la derecha según subes por la calle principal. Si está abierto, asómate y consigue un folleto sobre el molino.

Publicado por Susan en Casa Tagomago.  Leer nuestros artículos en Vacation Soup y nuestras Guías Turísticas en Houfy